Los cultivos Bt

 Con la característica de protección contra insectos plaga

 

Bt es el nombre abreviado de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis.
Esta produce esporas que llevan unas proteínas en forma de cristales, tales como cry o VIP.

Cuando los insectos las comen, especialmente las larvas de lepidópteros, las proteínas se rompen y liberan una toxina (delta endotoxina), que se une a las células intestinales creando poros.

Esto conduce a un desbalance de iones y a la parálisis del sistema digestivo que provoca la muerte de la larva en pocos días.

Figura 1. ¿Cómo funcionan las proteínas Bt?

Se han identificado diferentes genes cry, los cuales son efectivos para el control de distintos órdenes de insectos.

MAÍZ Bt

 

El cultivo de maíz presenta un gran número de artrópodos plaga, no obstante, unos de los más importantes son los que producen las larvas de polillas las cuales provocan grandes pérdidas económicas, dentro de los cuales podemos mencionar al barrenador del tallo (Diatraea saccharalis), el gusano cogollero (Spodoptera frugiperda), el gusano de la mazorca (Helicoverpa zea) y trozadores de tallo (Agrotis ipsilon).

ALGODÓN Bt

 

El algodón Bt actualmente en el mercado colombiano expresa las proteínas Cry1Ac, Cry2Ab2, que tiene actividad contra un espectro reducido de insectos lepidópteros, entre los que se encuentran: el gusano medidor de la hoja del algodonero o alabama (Alabama argillacea), gusano bellotero o heliothis (Heliothis virescens), gusano bellotero del algodón (Helicoverpa zea), rosado de la india (Pectinophora gossypiella), Spodóptera (Spodoptera frugiperda) y rosado colombiano (Sacadodes pyralis)